Retour Rantepao

AfbeeldingJoke Verweerd brengt mensen tot leven. Met een paar pennenstreken is iemand met al zijn of haar passies en twijfels op papier gezet. Zo zijn daar in ‘Retour Rantepao’  Mirjam van Apeldoorn en haar vader Wouter en moeder Ine. Daarnaast schetst ze in dit boek ook kleurrijk Indonesië.

Mirjam is 32 jaar, heeft haar eigen stylingbureau en is verliefd op Jeroen. Maar ze wil zich niet binden. Ervaringen uit het verleden hebben haar wel geleerd dat zij niet iemand is voor vaste relaties. Ze heeft wel een band met Firman, haar pleegbroer uit Indonesië. Mirjam is opgegroeid in Rantepao, omdat haar vader les gaf op de Theologische school. Het gezin van Apeldoorn heeft 8 jaar in Indonesië gewoond en dat heeft diepe sporen achtergelaten. Wouter was daar in zijn element en wist zich gesteund door zijn vrouw. Mirjam voelde  zich half Toraja, de stam waar ook Firman van is. Maar  het leven nam een dramatische wending toen Daniel, het jongste kind van Wouter en Ine overleed. Ine kon dat niet verwerken en omdat het leven voor haar onhoudbaar werd, is het gezin teruggekeerd naar Nederland met een ontheemd gevoel.

Bij Mirjam is dat misschien nog wel het sterkst.  Ze schrikt zich rot als ze zwanger blijkt te zijn. Kan ze daarvoor nog wel weglopen?

Als er bericht komt van Firman, dat hij als predikant naar de binnenlanden van Sulawesi gaat, brengt dat alles voor alle betrokkenen in een stroomversnelling. Mirjam gaat terug naar Rantepao.

Het boek wordt al lezende mooier. Je wordt het verhaal ingetrokken,  omdat Mirjam ontdooit, zichzelf hervindt en je wil weten welke kant dat op gaat. Het is een zoektocht naar de kern van het bestaan. Er worden in het verhaal heel wat levensvragen gesteld waar je bij stil zou kunnen staan. Dilemma’s  waarvan  je weet dat het antwoord niet zomaar te geven is dat het ook niet zo is voor de hoofdpersonen maakt deze roman authentiek.

Het geloof in God, het gesprek met Boven, speelt daarbij een belangrijke rol.  Hoewel dominee van Apeldoorn met zijn twijfels worstelt en niet alle antwoorden heeft. Mirjam doet niet zoveel met het geloof, wat zij van huis uit heeft meegekregen en ook haar vriend is een buitenstaander, dat maakt de setting van de (christelijke) roman wel toegankelijk in deze tijd, zeker omdat de levensvraag; ‘waar hoor ik thuis?’ zo universeel is.

‘Retour Rantepao’ is een reis die je zelf wilt maken. Ik vind deze roman prachtig. De zinnen, die soms zo kernachtig weergeven waar het om draait: “Nu heeft ze een verhaal, al zijn het maar een paar woorden. te midden van het geknetter van motoren en de stank van uitlaatgassen sms’t ze Jeroen: ‘Ik ben er.’”

Daarnaast is het een roman met meerdere lagen. Wat te denken van de cultuur van de Toraja waar zoveel aandacht is voor de dood, de begrafenis het grootste feest is, terwijl de dood van Daniel alles overhoop gooit in het gezin?

Joke Verweerd heeft gekozen voor twee perspectieven in deze roman, die van Mirjam en vader Wouter. Het is bijna kenmerkend dat moeder Ine klein gehouden wordt, terwijl ze ook een verhaal te vertellen heeft en dat ook wil doen. Heel herkenbaar vond ik als Wouter van zijn vrouw zegt:  “Soms verzint ze er nog het een en ander bij, maar dat is ook goed. Lachen is altijd goed.” Tijdens een lezersavond afgelopen najaar heb ik dit Joke Verweerd over zichzelf horen zeggen.

Update: Retour Rantepao is genomineerd voor de Publieksprijs Christelijke Boek 2014.  Ook genomineerd zijn in dezelfde categorie fictie (uit Nederland) Morie van Arie Kok en Waterval van Liesbeth Morren

________________________

Mijn waardering: ****

Retour Rantepao  – Joke Verweerd | Uitgeverij Mozaïek 2013 | IBN 9789023994350 | 376 blz.  € 19,90 ook als e-book

Een gedachte over “Retour Rantepao”

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s