Rose, het onbekende leven van een Joodse oma

Rosita Steenbeek had geen idee dat het leven van haar oma Rose een mooi boek zou kunnen worden. Haar vader gaf haar die tip, nadat haar oma was overleden. Ze moest daarvoor onderzoek doen en heeft daardoor een interessante familiegeschiedenis kunnen schrijven in Rose een roman die genomineerd is voor de CLO juryprijs 2016.

Rose Het verhaal begint in de jaren twintig. De Eerste Wereldoorlog is afgelopen en de familie viert een driedubbele bruiloft; een geweldig feest op Wangeroog. Zo maken we kennis met de grote joodse familie van haar moeder; 4 zussen en twee broers en hun kinderen. Rose is dan vijftien, heeft één broertje Hans. Ze danst met haar vader, die welwiswaar gewond, toch teruggekomen in uit de oorlog. Ze is vol goede verwachting voor de rest van haar leven, maar al vrij snel blijken dromen niet uit te komen. Ze moet haar geboortestad Keulen verlaten en niet lang daarna blijkt dat haar vader het gezin in de steek laat. Rose kan niet studeren zoals ze had gehoopt, maar vindt een baan.

Met een vaardige pen weet Rosita Steenbeek het leven in de roerige jaren twintig te schetsen in deze roman, met als klap op de vuurpijl de romantische ontmoeting van haar Opa en Oma in Heidelberg in de zomer van 1929. Gerhard Hugenholtz, is predikant in Nederland. Voor hem is het liefde op het eerste gezicht, al bij de eerste ontmoeting vraagt hij haar ten huwelijk. Het komt tot een lange afstandsrelatie met gepassioneerde brieven. Voor Rose is het een belangrijk moment in haar leven; zal zij afstand doen van haar Joodse wortels en zich laten dopen? In de briefwisseling en in het verhaal wordt wel duidelijk hoe Duitse samenleving verandert voor de Joodse familie. Een aantal familieleden besluit te emigreren, anderen blijven in Duitsland. Rose volgt haar hart en komt eerst in een klein dorpje onder de rook van Amsterdam en later in Klaaswaal, dichtbij Rotterdam. Halverwege het boek breekt de oorlog uit. Hoe veilig is Rose en haar familie dan?

Rosita heeft een prettige schrijfstijl waarbij ze schijnbaar moeiteloos historische feiten, familieanekdotes, brieven, persoonlijke mijmeringen en dialogen in een goed  verhaal weet te gieten. In het boek staan verschillende foto’s, zodat je een gezicht krijgt bij de verschillende familieleden en de plaatsen waar het verhaal zich afspeelt. Ik mis alleen wel een stamboom, voor het overzicht van de familieleden. Op de cover staat een familie in oorlogstijd, maar Rose is meer dan een familiegeschiedenis uit de Tweede Wereldoorlog.  Het leven van Rose en haar band met de familie is zo sterk neergezet in het begin van de roman, dat je met haar verbonden voelt en hoopt dat het goed afloopt. Ook dit verhaal maakt pijnlijk duidelijk hoe erg het is dat hele gezinnen van de aardbodem zijn verdwenen.

Maar een familiegeschiedenis als Rose laat vooral zien dat het schokkend is om te ontdekken dat je denkt iemand te kennen terwijl je zo ontzettend veel niet weet.  We leven oppervlakkig, als we de kansen laten liggen om naar de verhalen van mensen van vroeger te luisteren. Rosita heeft dat met haar boek over haar oma bewezen.

Omdat ik de andere romans die genomineerd zijn voor de CLO juryprijs gewaardeerd heb met sterren, bij deze:

Mijn waardering: ***

Rose – Rosita Steenbeek | Uitgever Ambo Anthos (2015) 352 blz.

Disclaimer: dit boek heb ik geleend van de bibliotheek

Een gedachte over “Rose, het onbekende leven van een Joodse oma”

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s