Categorie archief: Recensies

Recensie Visser – Rob van Essen

Dit jaar is de roman Visser van Rob van Essen, de winnaar van de Libris Literatuurprijs, opnieuw uitgegeven. Met deze roman stond Rob van Essen al op de shortlist van de libris Literatuurprijs, maar die ging in 2009 naar Dimitri Verhulst. Ik had al veel over Visser gehoord, onder andere in de podcast van BoekenFM. Hij is een geschiedenisleraar die tijdens de les een opmerking maakt. Die opmerking landt bij een groepje jongeren met rechtsextremistische gedachten. De leraar is geschorst, maar zelf noemt Jacob Visser het ziekteverlof. Dat is de eerste van vele verschillende interpretaties waar de roman Visser vol mee zit. Lees verder Recensie Visser – Rob van Essen

In ongenade

In ongenade is een bekende titel van de Zuid-Afrikaanse schrijver en nobelprijswinnaar J. M. Coetzee, die al jaren ongelezen in onze boekenkast staat. Doordat Hester Kruger, haar hoofdpersoon in haar debuut Een nacht en daarna, deze roman ging herlezen, ben ik in het boek begonnen. Het verband tussen Een nacht en daarna en In ongenade is duidelijk; in allebei de boeken is er een overval op een boerderij op het platteland in Zuid-Afrika. In allebei de boeken gaat het ook over hoe nu verder na zo’n overval? Maar verder liggen de boeken mijlenver uit elkaar en dat komt mijns inziens omdat In ongenade het verhaal van de witte man wordt gevolgd, Professor Lurie en in een nacht en daarna verteld wordt door een vrouw. Het verhaal van Margaretha Bodenstein  is veel persoonlijker, empathisch en zeker ook schuldbewuster naar de zwarte bevolking in Zuid-Afrika. De opzet van haar verhaal is verzoenend. Ik zou bijna zeggen er zit genade in. De nacht was niet alleen verschrikkelijk en de ervaring heeft tot verrijkende inzichten geleid.  Toch doet het boute verhaal van In ongenade mij meer als ik het lees. Het werkt als spiegel waar ik mijzelf in kan zien. Lees verder In ongenade

Feest van de ongenoden

Feest van de ongenoden van P.G. du Plessis is een historische roman waarin een Engelse majoor in 1944 zijn herinneringen aftast naar de Boerenoorlog in Zuid-Afrika (1899 – 1902). In die jaren kwam hij in contact met fotograaf Joey Drew, een rare Engelse snuiter, scheelkijkend en een leugenaar alsof het gedrukt staat. Hoe hij in Johannesburg in bezit is gekomen van een camera, is een verhaal op zich. In eerste instantie probeert Joey de kost te verdienen door foto’s van families te maken en zo komt hij bij de boerenfamilie van Wijk. Op de boerderij wonen meerdere generaties in één huis en op het terrein zijn ook nog bijwoners. Aan lager wal geraakte boeren, die slechts hun hoofd boven water kunnen houden door te werken als knecht. Hun dochtertje heeft een gave waardoor haar dromen de toekomst voorspelen. Hun zoon Petrus is verliefd op de dochter van Van Wijk. Dit is wederzijds, maar een onmogelijke liefde door het standsverschil. Deze relaties zijn interessant, maar dan draai ik om de hoofdpersonages heen: Daantje van Wijk, de oudste zoon, die net getrouwd is met mooie Magrieta. Ze hebben nog geen idee hoe de Boerenoorlog hun leven voor altijd zal verwoesten.

Lees verder Feest van de ongenoden

Recensie: Gewone genade

Gewone Genade van William Kent Krueger is een roman die mij is aangeraden door de boekverkoper. Deze uitgever geeft niet vaak romans uit en als hij en dan toch doet dan is het iets bijzonders. Het boek met een brug over de rivier ziet er voor mij aantrekkelijk uit. De samenvatting op de achterflap is kort en maakt nieuwsgierig. “Het was een zomer waarin de dood in vele vormen langskwam. Pech, natuur, zelfmoord en moord. Je zou verwachten dat die zomer is bijgebleven als tragisch en dat is ook zo, maar toch niet alleen tragisch.”  De verteller is Frank Drum. In de zomer van 1961 is hij de 13-jarige zoon van de methodisten predikant in het stadje New Bremen in Minnesota. In die warme zomer gebeuren er een aantal schokkende dingen.  Als eerste sterft een buurjongen bij de rails op het spoor. Daardoor gaat Frank over het leven nadenken, maar jong als hij is, is er ook ruimte voor simpel avontuur en kwajongensstreken. Bijvoorbeeld als hij met zijn vader midden in de nacht mee gaat naar het politiebureau om Gus, voor zijn vader een belangrijke vriend uit de Tweede Wereldoorlog op te halen, die vast zit voor een knokpartij. Als Frank en zijn broer terug naar huis lopen, zorgt hij op zijn manier voor wraak. De jongens komen op plekken waar ze niet mogen komen en ontdekken dingen, die niet verborgen kunnen blijven. De buurjongen is amper begraven, of Frank staat alweer samen met zijn vader bij een graf. Lees verder Recensie: Gewone genade