Tagarchief: biografie

Mustread: Wat is de Wat

Er zijn boeken die iedereen moet lezen.  Wat is de wat van Dave Eggers is zo’n boek. Ik heb het boek al een paar jaar, omdat ik de cover, de rode voetafdruk van het continent Afrika mooi vond. Eerlijk gezegd was vervolgens de dikte van het boek voldoende om mij te weerhouden de inhoud te lezen. Maar nu ik het uit heb, kan ik niet anders dan dit boek ook om zijn inhoud aan te bevelen.  Het verdient net zoveel aandacht als het dagboek van Anne Frank. De gebeurtenissen in de Tweede Wereldoorlog en de Holocaust mogen we niet vergeten, maar ondertussen is oorlog voor ons geschiedenis, maar elders in de wereld dagelijkse realiteit.  Valentino Achak Deng, de verteller van Wat is de wat  leerde nota bene in een vluchtelingenkamp over de Holocaust. Dan is het voor ons tijd om te leren hoe ingrijpend oorlog is voor kinderen in Afrika (in dit boek gaat om kinderen uit Zuid-Soedan.) Door de verhalen van Valentino ontdek je wat terreuraanvallen in dorpsgemeenschappen doen, hoe een hele generatie op de vlucht gaat, hoe gevangen kinderen worden ingezet als slaaf of geronseld als soldaat. Maar vooral hoe lang de reis is van een vluchteling op zoek naar veiligheid en een plek waar hij zich zelf kan zijn. Daar is zoveel over te zeggen; een dik boek is best gerechtvaardigd.

Lees verder Mustread: Wat is de Wat

Recensie: Street God

Door het lezen van een interview in het Nederlands Dagblad maakte ik kennis met Dimas Salaberrios een dominee uit New York, die een missie heeft op straat. Hij was in november in Europa om zijn boek Street God te promoten. Direct na de aanslagen in Parijs op vrijdag de 13de november,  vloog hij naar de Franse hoofdstad om op straat bij de rampplekken te gaan bidden. Het is voor hem een gewoonte; op straat bidden waar het gebeurt, tussen mensen die God nog niet kennen. Zo is hij nu een heel andere street god dan waarvan hij zelf droomde toen hij jong was. Lees verder Recensie: Street God

Het huis met de leeuwen

Elke maand, op de tiende van de maand blog ik over een boek dat zich afspeelt in Rotterdam in de rubriek ‘Uitgelezen Rotterdams’.  Dat je met een geschiedenis van een dierentuin  veel kunt vertellen, bewijst Tania Heimans in haar nieuwste boek ‘Het huis met de leeuwen’ over een plek in Rotterdam die er niet meer is. De diergaarde van Rotterdam lag vroeger waar nu het Centraal Station is. Een parkachtige omgeving met exotische dieren, waar je kon wandelen en jezelf vermaken. Tenminste als je familie tot de elite van Rotterdam behoorde. Zo’n historische detail onthult al iets over het leven van randen en standen die de samenleving toen bepaalden. De waarde van andere historische feiten zoals vrouwenkiesrecht en emancipatie, de crisis van de jaren dertig en de impact van de Tweede Wereldoorlog krijgen meer betekenis door het levensverhaal van Corry Kuiper-de Jong, de vrouw van de diergaarde-directeur dr. Koenraad Kuiper. Van 1924 tot 1940 woonde zij met haar gezin in het huis met de leeuwen.

Lees verder Het huis met de leeuwen

Uitgelezen Rotterdams: Langzame wals

Elke maand, op de tiende van de maand probeer ik te bloggen over een boek dat zich afspeelt in Rotterdam in de rubriek ‘Uitgelezen Rotterdams’. Deze keer heb ik daarvoor twee boeken uit de bibliotheek geleend: ‘De danszaal in het duister’ van Herman Romer & ‘Langzame wals’ van Robert Haasnoot. De laatste roman is ooit genomineerd Beste Rotterdamse boek en ik begrijp wel waarom, want Robert Haasnoot heeft op een bijzondere manier het leven van Lodewijk Pincoffs in zijn verhaal verwerkt.

langzame walsDe setting van de langzame wals is perfect; wat het daglicht niet kan verdragen komt samen in een in een schimmige saloon in Amerika. Het is 1879 en daar treft Lodewijk Pincoffs, de eens zo geliefde zakenman en politicus uit Rotterdam, de ook uit Nederland afkomstige prostituee Emma.  Door de visie en handelsgeest van Pincoffs zijn er havens in Rotterdam ontstaan (met name in Feyenoord) waar de stad zijn economische succes aan dankt. Ondanks zijn charisma, zit de fraudeur nu de zenuwen te verbijten in afwachting van één zending, die een nieuw bestaan in Amerika voor hem en zijn gezin mogelijk moet maken. Voor de afleiding knoopt hij een gesprek aan met Emma, die zo haar eigen zorgen heeft om de verdwijning van haar man, die betrokken was bij de bouw van een onderzeeboot door de Ierse vrijheidsbeweging. Lees verder Uitgelezen Rotterdams: Langzame wals