Tagarchief: familiegeschiedenis

Een schipperse over Een vrouw van staal

een vrouw van staalEen vrouw van staal, de biografie van een binnenvaartschip en daarmee een bundeling van anekdotes uit 100 jaar binnenvaartgeschiedenis, is een boek wat in mijn genen zit. Van het begin tot het eind kan ik de verhalen van de verschillende schippersfamilies die met de Alfons Marie hebben gevaren, verbinden met mijn schippersbloed of met dat van mijn schoonfamilie. Hoewel mijn grootouders aan het begin van de 20ste eeuw geen eigen zeilklipper hebben laten bouwen, alle andere elementen komen mij min of meer bekend voor. Het jagen langs de kanalen (het trekken van het schip met mankracht), het zeilen in de Zeeuwse delta, het droogvallen op een plaat voor onderhoud, de bietentijd, de spanning in de Tweede Wereldoorlog; van gebombardeerde bruggen, tot in beslag nemen van het schip door de Duitsers of het schuil houden van een schip in de Biesbosch, het wachten op een reis via de beurs en de spanningen en stakingen die met het opheffen van het systeem, tot de laatste cementreis en allerhande moderniseringen, die de binnenvaart in de afgelopen 100 jaar heeft ondergaan. We kunnen er uren over praten, maar nu door het boek van Corine Nijenhuis kunnen we er ook uren over lezen. Lees verder Een schipperse over Een vrouw van staal

Donkerland in vogelvlucht door de geschiedenis van Zuid-Afrika

“Nergens in het heelal is er een plaats waar je voldoende afstand kunt nemen om je verhaal te vertellen en te kunnen zeggen: ‘Dit is de waarheid, precies zoals het is gebeurd.’”

Daarmee is gelijk een filosofische toon van de historische roman Donkerland gezet. Vanaf de eerste zinnen heeft de mysterieuze verteller die de geschiedenis van Donkerland en zijn familie doorgeeft mij in de greep.  Heel lang blijft onduidelijk wie ze is en tegen wie ze het verhaal vertelt. Dat begint in 1838 als de patriarch van Donkerland, Pieter de Witt vertrekt uit de Oostkaap en na een lange tocht door Zuid-Afrika, zijn stok plant in een stuk grond aan de rivier de Tugela in Natal. Hij claimt een stuk land vanaf de stok een half uur lopen in alle windrichtingen en bouwt Donkerland. Dit doet hij samen met Mafungwashe, een zwarte vrouw die hij tijdens zijn tocht op zijn pad is gekomen. Zij dankt haar leven aan hem en wordt zijn bediende. Hij noemt haar Eerste.

De vertelster van Donkerland kent de geheimen van de familie en alle belangrijke voorvallen in een generatie zijn ’een lang verhaal’. Zo ontdek je als lezer welke patronen er zijn en hoe de historische feiten van een land, zoals vijandschap tussen Boeren en Brit, de Grote trek, de oorlogen in Zuid-Afrika, de Grote droogte en crisis van de jaren 30, de opkomst van de Nationale Partij, de Apartheid en uiteindelijk de afschaffing daarvan grote sporen trekt in het bestaan van de familie de Witt op Donkerland en de nakomelingen van Eerste, de arbeiders van Donkerland. Negen hoofdstukken voor een tijdspanne van 156 jaar en zeven generaties. Lees verder Donkerland in vogelvlucht door de geschiedenis van Zuid-Afrika

Hoe waar zijn onze herinneringen aan de oorlog?

Door een opmerking van haar moeder “Wij woonden in de oorlog schuin tegenover een werkkamp” gaat Josje (alter ego van Janne IJmker) de situatie van de Joodse werkkampen in de Tweede Wereldoorlog onderzoeken. Zij leest daarvoor veel boeken, brieven van gevangenen, speurt op internet, neemt interviews af met oude buurtbewoners en laat haar moeder haar verhaal vertellen. De roman Wij hadden het leven lief is een mix van de bandopnamen, waarin Rieke vertelt over haar herinneringen aan de oorlog, notities van Josje  en geschreven brieven van Samuel, een joodse gevangene in het kamp. Lees verder Hoe waar zijn onze herinneringen aan de oorlog?

Een warm bad: De zevende golf

de Zevende Golf - Henk VaessenIn de Zevende golf,  een roman van Henk Veassen worden gebeurtenissen uit zijn familiegeschiedenis verwerkt in een ficitief verhaal. De schrijver komt uit een ondernemersgeslacht en  het boek vertelt het opmerkelijke verhaal van een ondernemer Jozef Mendel, die zonder geld van de bank  een winkelketen op de Veluwe  weet op te bouwen.  Het familiebedrijf dreigt te worden geruineerd door de derde generatie.  Behalve de zakelijke successtory, is een andere belangrijke verhaallijn; de zoektocht van Joop Mendel. Hij is een kleinzoon van Jozef en wil in zijn voetsporen treden. Hij leert veel van zijn opa, over het andere familiebezit, de Joma Rabbàh, een document met voorschriften voor de Grote Dag, als de Ark terugkeert naar Jeruzalem in de Eindtijd. Voldoet hij aan de voorwaarden die aan de laatste bewaarder van de boekrol gesteld worden? Lees verder Een warm bad: De zevende golf

Verzwegen moeder

verzwegen moeder“Gelukkig heb je de herinneringen nog.” Hoe vaak gebruiken we dat cliché om nabestaanden te troosten. In ‘Verzwegen moeder’ de laatste roman van Gisa Klönne komt de lezer er al gauw achter dat herinneringen ook niet heilig zijn. Dat is tenminste wat Rixa Hinrichs ervaart als ze onverwacht naar het winterse Berlijn moet afreizen. Haar moeder is verongelukt tijdens een autorit op dezelfde snelweg waar 12 jaar eerder haar broer is omgekomen. Rixa voelt zich schuldig omdat ze haar moeder niet heeft kunnen redden. Tegelijkertijd blijkt dat de moeder-dochter band, mede door het overlijden van haar broer onder spanning heeft gestaan. Vroeger was dat anders. Rixa kan zich een bijna onbezorgde jeugd herinneren met spannende reizen naar de familie van haar moeder in de DDR. Heerlijke zomers buiten in de tuin bij de pastorie van haar grootouders aan het meer, samen zwemmen met haar broers. Het onverwachte overlijden van haar moeder, zorgt voor veel vragen. Rixa  zoekt naar een verklaring waarom haar moeder die nacht in de auto is gestapt en naar Mecklenburg is gereden. Zoiets zou ze namelijk nooit doen. Herinneringen, foto’s, brieven, gesprekken met ooms en tantes, archieven van de kerk, steeds meer ontdekt Rixa van haar familie en wat al die tijd verzwegen is, maar waarom? Lees verder Verzwegen moeder