Tagarchief: Zuid-Afrikaanse literatuur

Donkerland in vogelvlucht door de geschiedenis van Zuid-Afrika

“Nergens in het heelal is er een plaats waar je voldoende afstand kunt nemen om je verhaal te vertellen en te kunnen zeggen: ‘Dit is de waarheid, precies zoals het is gebeurd.’”

Daarmee is gelijk een filosofische toon van de historische roman Donkerland gezet. Vanaf de eerste zinnen heeft de mysterieuze verteller die de geschiedenis van Donkerland en zijn familie doorgeeft mij in de greep.  Heel lang blijft onduidelijk wie ze is en tegen wie ze het verhaal vertelt. Dat begint in 1838 als de patriarch van Donkerland, Pieter de Witt vertrekt uit de Oostkaap en na een lange tocht door Zuid-Afrika, zijn stok plant in een stuk grond aan de rivier de Tugela in Natal. Hij claimt een stuk land vanaf de stok een half uur lopen in alle windrichtingen en bouwt Donkerland. Dit doet hij samen met Mafungwashe, een zwarte vrouw die hij tijdens zijn tocht op zijn pad is gekomen. Zij dankt haar leven aan hem en wordt zijn bediende. Hij noemt haar Eerste.

De vertelster van Donkerland kent de geheimen van de familie en alle belangrijke voorvallen in een generatie zijn ’een lang verhaal’. Zo ontdek je als lezer welke patronen er zijn en hoe de historische feiten van een land, zoals vijandschap tussen Boeren en Brit, de Grote trek, de oorlogen in Zuid-Afrika, de Grote droogte en crisis van de jaren 30, de opkomst van de Nationale Partij, de Apartheid en uiteindelijk de afschaffing daarvan grote sporen trekt in het bestaan van de familie de Witt op Donkerland en de nakomelingen van Eerste, de arbeiders van Donkerland. Negen hoofdstukken voor een tijdspanne van 156 jaar en zeven generaties. Lees verder Donkerland in vogelvlucht door de geschiedenis van Zuid-Afrika

Mijn boekadvies uit 2014

Wat had het NRC een mooie boekenslang, boekenkeuzeboom gemaakt, aan het begin van het boekenseizoen dit najaar. Dat wil ik ook voor mijn blog. Maar zoals met zoveel mooie creatieve ideeën; het is gemakkelijker gezegd, dan gedaan.  In eerste instantie had ik 30 titels genoteerd, die een mooie afspiegeling bieden van wat er in 2014 op dit blog besproken is. Na twee uur stoeien met de opmaak, heb ik er een punt achter gezet. De besluitboom is dus verre van volledig, maar bevat zeker een aantal van mijn aanraders van het afgelopen jaar.

Antoinette's boekadvies

klik op de afbeelding voor een grotere versie: voor meer informatie over de titels kijk in in overzicht van de recensies.

waar kom jij op uit?

Kerst in rouw

rouwer van beroepAl weken worstel ik mij door ‘Rouwer van beroep’ van Zakes Mda. Ik zou voor Ikusasa een stukje schrijven over deze roman die zich afspeelt tijdens de feestdagen in een niet genoemde stad in Zuid-Afrika, ergens in de jaren negentig van de vorige eeuw. Een onrustige tijd voor de zwarte bevolking wanneer de wetten van de apartheid zijn afgeschaft, maar er nog veel onderlinge machtstrijd is. Mda heeft het over oorlog en heel veel doden. De situaties komen me soms surrealistisch voor, terwijl andere ellende van het leven in een krottenwijk door de jaren heen onveranderd is gebleven. Ik sleep mij voort van hoofdstuk naar hoofdstuk. Ondertussen is rouw voor mij geen ficitie meer; op 24 december was ik zelf bij een begravenis. Nooit eerder had ik het gevoel zo ingehaald te zijn door een boek.

Lees verder Kerst in rouw

Afrikaanse romans in het Nederlands

klimtolEn toen was het september, een nieuwe maand om te laten zien wat ik wil gaan lezen en waarover ik wil bloggen. Ik maak het mezelf makkelijk want deze maand kijk ik uit naar de ‘Week van de Afrikaanse roman’, die de werkgroep Afrinetwerk van 19 t/m 28 september organiseert. Een campagne waarin hernieuwde aandacht wordt gevraagd voor Afrikaanstalige romans in Nederlandse vertaling. Ik heb al een aantal van deze romans gelezen en op deze blog kun je al recensies vinden van Kleine Rachel, Dit Leven, Kijk me in de ogen, Fiela’s kind en Tolbos. Ik ga iets lezen van Afrikaanse auteurs die ik nog niet ken, namelijke Etienne van Heerden en Marita van der Vijver. Ik ben erg nieuwsgierig naar Klimtol en van Marita van der Vijver heb ik ‘Stiltetijd’ op de plank staan.

Deze maand dus maar twee boeken in de rubriek nog te lezen, maar dat komt omdat het begin van het schooljaar veel energie en tijd kost, dus vandaar ook nu een kort berichtje.

Augustus Klassieke literatuurmaand

Mijn zomerleesuitdaging voor de maand juli heb ik gehaald. Dan is het nu tijd om de boekenlijst voor de maand augustus bekend te maken.  Sandra, van Sandra schrijft en leest loopt al weken met dit plan; de maand augustus wordt de klassieke literatuur maand. De boeken van de boeklijst van vroeger of andere klassiekers die steeds maar weer geciteerd worden. Toen ik dat zag, dacht dan wordt dat het moment om de Tornado van B.J. Nijnenhuis maar weer eens te lezen. Ik heb het boek op aanraden van een vriendin ooit gelezen. In 2011 is het opnieuw uitgegeven in de serie christelijke klassiekers. Ik heb het boek toen gekocht, maar tja vanwege de zware thematiek, de lange zinnen, het ouderwets taalgebruik blijft het maar op de nog te lezen stapel liggen. Dat terwijl mijn vriend Louis Krüger me al eens heeft gevraagd om de hele CLO lijst (opnieuw) te lezen en te recenseren. Die lijst bestaat uit 15 romans die representatief zijn voor de christelijke literatuur in Nederland. Hij is samengesteld in 2011 toen het Christelijk Literair Overleg 15 jaar bestond.  In augustus ga ik daar een dus een begin mee maken.  Andere klassiekers die ik opnieuw wil lezen zijn; de Uitverkoren van Chaim Potok. Dit omdat deze roman Lynn Austin heeft geïnspireerd om zelf christelijke romans te schrijven.  Verder liggen klaar op de stapel Niels Lyhne, van de Deen Jacobsen, Sil de Strandjutter om het een beetje licht te houden en in vakantiestemming te blijven en tot slot Een plaats in Afrika, hoewel origineel in het Engels verschenen, is dat een mooie stap naar de Zuid-Afrikaanse literatuur, waar ik in september extra aandacht aan zal besteden.  Meer informatie over de boeken die ik heb uitgekozen:

Lees verder Augustus Klassieke literatuurmaand