In ongenade

In ongenade is een bekende titel van de Zuid-Afrikaanse schrijver en nobelprijswinnaar J. M. Coetzee, die al jaren ongelezen in onze boekenkast staat. Doordat Hester Kruger, haar hoofdpersoon in haar debuut Een nacht en daarna, deze roman ging herlezen, ben ik in het boek begonnen. Het verband tussen Een nacht en daarna en In ongenade is duidelijk; in allebei de boeken is er een overval op een boerderij op het platteland in Zuid-Afrika. In allebei de boeken gaat het ook over hoe nu verder na zo’n overval? Maar verder liggen de boeken mijlenver uit elkaar en dat komt mijns inziens omdat In ongenade het verhaal van de witte man wordt gevolgd, Professor Lurie en in een nacht en daarna verteld wordt door een vrouw. Het verhaal van Margaretha Bodenstein  is veel persoonlijker, empathisch en zeker ook schuldbewuster naar de zwarte bevolking in Zuid-Afrika. De opzet van haar verhaal is verzoenend. Ik zou bijna zeggen er zit genade in. De nacht was niet alleen verschrikkelijk en de ervaring heeft tot verrijkende inzichten geleid.  Toch doet het boute verhaal van In ongenade mij meer als ik het lees. Het werkt als spiegel waar ik mijzelf in kan zien. Lees verder In ongenade

Mijn leesweek #1946

Op maandag 11 november stofte ik mijn boekenkast. Alle boeken gingen eruit. Tijd voor een nieuwe indeling, waarbij ik de ongelezen boeken apart op een plankje zet. Het waren er maar 10, maar dat is al maanden zo, misschien zelfs al jaren; boeken waar ik niet aan toe kom om te lezen. Behoren ze dan tot de vergeten boeken? (Deze zijn nog zichtbaar, op mijn ereader staan er nog meer, maar daar blogte ik al eerder over.) Lees verder Mijn leesweek #1946

Denkend aan Donner

Vorige week zaterdag was het feest bij Boekhandel Donner. De verbouwing van het pand was voltooid en bezoekers konden de prachtige glasbewerkingen zien in de ramen van het trappenhuis. Iedereen die Donner op zaterdag of zondag een bezoek bracht kreeg een cadeautje van de winkel; een paperback met 47 bijdragen van verschillende auteurs Denkend aan Donner. Ik zal hier mijn bijdrage doen. Lees verder Denkend aan Donner

Feest van de ongenoden

Feest van de ongenoden van P.G. du Plessis is een historische roman waarin een Engelse majoor in 1944 zijn herinneringen aftast naar de Boerenoorlog in Zuid-Afrika (1899 – 1902). In die jaren kwam hij in contact met fotograaf Joey Drew, een rare Engelse snuiter, scheelkijkend en een leugenaar alsof het gedrukt staat. Hoe hij in Johannesburg in bezit is gekomen van een camera, is een verhaal op zich. In eerste instantie probeert Joey de kost te verdienen door foto’s van families te maken en zo komt hij bij de boerenfamilie van Wijk. Op de boerderij wonen meerdere generaties in één huis en op het terrein zijn ook nog bijwoners. Aan lager wal geraakte boeren, die slechts hun hoofd boven water kunnen houden door te werken als knecht. Hun dochtertje heeft een gave waardoor haar dromen de toekomst voorspelen. Hun zoon Petrus is verliefd op de dochter van Van Wijk. Dit is wederzijds, maar een onmogelijke liefde door het standsverschil. Deze relaties zijn interessant, maar dan draai ik om de hoofdpersonages heen: Daantje van Wijk, de oudste zoon, die net getrouwd is met mooie Magrieta. Ze hebben nog geen idee hoe de Boerenoorlog hun leven voor altijd zal verwoesten.

Lees verder Feest van de ongenoden